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Programación de sockets en C de Unix/Linux

En los puntos 1 a 3 se cuentan de forma muy sencilla unos conceptos básicos sobre comunicaciones en red y los sockets y la arquitectura cliente/servidor. Si ya sabes de qué va el tema, te lo puedes saltar. De todas formas, no estaría de más un ojo al punto 2, ya que se introduce alguna cosa avanzadilla.

Del 4 al 7 se cuentan por encima los pasos que deberían seguir nuestros programas cliente y servidor para conectarse y hablar entre ellos, las funciones de c/linux a las que deberían irse llamando, así como la configuración necesaria de los ficheros de linux implicados.

Del 8 al 10 se muestra un código de ejemplo que funciona y se explica paso a paso.

El 11 y 12 para introducirse en temas más complejos dentro de sockets.

  1. Introducción
  2. Los sockets
  3. Arquitectura cliente/servidor
  4. La conexión
  5. El servidor
  6. El cliente
  7. Ficheros unix implicados
  8. Ejemplo (Fuentes.zip)
  9. Código del servidor
  10. Código del cliente
  11. Algunas consideraciones
  12. Bibliografia

Temas algo más avanzados: una mini-librería para facilitar el uso de sockets. Atender a varios clientes utilizando select().

INTRODUCCIÓN

En una red de ordenadores hay varios ordenadores que están conectados entre si por un cable. A través de dicho cable pueden transmitirse información. Es claro que deben estar de acuerdo en cómo transmitir esa información, de forma que cualquiera de ellos pueda entender lo que están transmitiendo los otros, de la misma forma que nosotros nos ponemos de acuerdo para hablar en inglés cuando uno es italiano, el otro francés, el otro español y el otro alemán.

Al "idioma" que utilizan los ordenadores para comunicarse cuando están en red se le denomina protocolo. Hay muchísimos protocolos de comunicación, entre los cuales el más extendido es el TCP/IP. El más extendido porque es el que se utiliza en Internet.

Aunque todo esto pueda parecer complicado y que no podemos hacer mucho con ello, lo cierto es que podemos aprovecharlo para comunicar dos programas nuestros que estén corriendo en ordenadores distintos. De hecho, con C en Linux/Unix tenemos una serie de funciones que nos permiten enviar y recibir datos de otros programas, en C o en otros lenguajes de programación, que estén corriendo en otros ordenadores de la misma red.

En este artículo no se pretende dar una descripción detallada y rigurosa del protocolo TCP/IP y lo que va alrededor de él. Simplemente se darán unas nociones básicas de manera informal, con la intención de que se pueda comprender un pequeño ejemplo de programación en C.

Está, por tanto, orientado a personas que tengan unos conocimientos básicos de C en Linux y deseen o necesiten comunicar dos programas en C que corren simultáneamente en dos ordenadores distintos conectados en red. El ejemplo propuesto puede servir como guía inicial que se pude complicar todo lo que se desee.

LOS SOCKETS

Una forma de conseguir que dos programas se transmitan datos, basada en el protocolo TCP/IP, es la programación de sockets. Un socket no es más que un "canal de comunicación" entre dos programas que corren sobre ordenadores distintos o incluso en el mismo ordenador.

Desde el punto de vista de programación, un socket no es más que un "fichero" que se abre de una manera especial. Una vez abierto se pueden escribir y leer datos de él con las habituales funciones de read() y write() del lenguaje C. Hablaremos de todo esto con detalle más adelante.

Existen básicamente dos tipos de "canales de comunicación" o sockets, los orientados a conexión y los no orientados a conexión.

En el primer caso ambos programas deben conectarse entre ellos con un socket y hasta que no esté establecida correctamente la conexión, ninguno de los dos puede transmitir datos. Esta es la parte TCP del protocolo TCP/IP, y garantiza que todos los datos van a llegar de un programa al otro correctamente. Se utiliza cuando la información a transmitir es importante, no se puede perder ningún dato y no importa que los programas se queden "bloqueados" esperando o transmitiendo datos. Si uno de los programas está atareado en otra cosa y no atiende la comunicación, el otro quedará bloqueado hasta que el primero lea o escriba los datos.

En el segundo caso, no es necesario que los programas se conecten. Cualquiera de ellos puede transmitir datos en cualquier momento, independientemente de que el otro programa esté "escuchando" o no. Es el llamado protocolo UDP, y garantiza que los datos que lleguen son correctos, pero no garantiza que lleguen todos. Se utiliza cuando es muy importante que el programa no se quede bloqueado y no importa que se pierdan datos. Imaginemos, por ejemplo, un programa que está controlando la temperatura de un horno y envía dicha temperatura a un ordenador en una sala de control para que éste presente unos gráficos de temperatura. Obviamente es más importante el control del horno que el perfecto refresco de los gráficos. El programa no se puede quedar bloqueado sin atender al horno simplemente porque el ordenador que muestra los gráficos esté ocupado en otra cosa.

En el ejemplo y a partir de este momento nos referimos únicamente a sockets TCP. Los UDP son básicamente iguales, aunque hay pequeñas diferencias en la forma de abrirlos y de enviar los mensajes. Puedes ver un ejemplo de programación de socket UDP.


ARQUITECTURA CLIENTE / SERVIDOR

A la hora de comunicar dos programas, existen varias posibilidades para establecer la conexión inicialmente. Una de ellas es la utilizada aquí. Uno de los programas debe estar arrancado y en espera de que otro quiera conectarse a él. Nunca da "el primer paso" en la conexión. Al programa que actúa de esta forma se le conoce como servidor. Su nombre se debe a que normalmente es el que tiene la información que sea disponible y la "sirve" al que se la pida. Por ejemplo, el servidor de páginas web tiene las páginas web y se las envía al navegador que se lo solcite.

El otro programa es el que da el primer paso. En el momento de arrancarlo o cuando lo necesite, intenta conectarse al servidor. Este programa se denomina cliente. Su nombre se debe a que es el que solicita información al servidor. El navegador de Internet pide la página web al servidor de Internet.

En este ejemplo, el servidor de páginas web se llama servidor porque está (o debería de estar) siempre encendido y pendiente de que alguien se conecte a él y le pida una página. El navegador de Internet es el cliente, puesto que se arranca cuando nosotros lo arrancamos y solicita conexión con el servidor cuando nosotros escribimos, por ejemplo, www.chuidiang.com

En el juego del Quake, debe haber un servidor que es el que tiene el escenario del juego y la situación de todos los jugadores en él. Cuando un nuevo jugador arranca el juego en su ordenador, se conecta al servidor y le pide el escenario del juego para presentarlo en la pantalla. Los movimientos que realiza el jugador se transmiten al servidor y este actualiza escenarios a todos los jugadores.

Resumiendo, servidor es el programa que permanece pasivo a la espera de que alguien solicite conexión con él, normalmente, para pedirle algún dato. Cliente es el programa que solicita la conexión para, normalmente, pedir datos al servidor.


LA CONEXIÓN

Para poder realizar la conexión entre ambos programas son necesarias varias cosas:

EL SERVIDOR

A partir de este punto comenzamos con lo que es la programación en C de los sockets. Si no tienes unos mínimos conocimientos de C, es mejor que los adquieras antes de seguir.

Con C en Unix/Linux, los pasos que debe seguir un programa servidor son los siguientes:

EL CLIENTE

Los pasos que debe seguir un programa cliente son los siguientes:

FICHEROS UNIX/LINUX IMPLICADOS

Para la programación de socket no es estrictamente necesario ningún fichero. Sabiendo la dirección IP y el número de servicio, se ponen directamente en código y todo resuelto. Sin embargo, esto no es lo más cómodo ni lo más portable de unos ordenadores a otros.

Hay dos ficheros en Unix/Linux que nos facilitan esta tarea, aunque hay que tener permisos de root para modificarlos. Estos ficheros serían el equivalente a una agenda de teléfonos, en uno tenemos apuntados el nombre de la empresa con su número de teléfono y en el otro fichero el nombre de la persona y su extensión  (EmpresaGorda, tlfn 123.456.789; JoseGordo, extensión 2245; ...)

/etc/hosts : Esta es la agenda en la que tenemos las empresas y sus números de teléfono. En este fichero hay una lista de nombres de ordenadores conectados en red y dirección IP de cada uno. Habitualmente en el /etc/hosts del cliente se suele colocar el nombre del servidor y su dirección IP. Luego, desde programa, se hace una llamada a la función gethostbyname(), a la que pasándole el nombre del ordenador como una cadena de caracteres, devuelve una estructura de datos entre los que está la dirección IP.

Una línea de lo que puede aparecer en este fichero es la siguiente, en el que vemos la dirección IP y el nombre del ordenador que nos da el servicio de Quake.

192.30.10.1 Ordenador_Quake

En Windows, este fichero suele encontrarse en C:\WINNT\system32\drivers\etc\hosts.

/etc/services : Este fichero es el equivalente a la agenda donde tenemos apuntados los distintos departamentos/personas de la empresa y sus números de extensión telefónica. En este fichero hay una lista de servicios disponibles, indicando nombre de servicio, número de servicio y tipo (ftp/udp).

Tanto el servidor como el cliente deben tener en este fichero el servicio que están atendiendo / solicitando con el mismo número y tipo de servicio. El nombre puede ser distinto, igual que cada uno en su agenda pone el nombre que quiere, pero no es lo habitual.

Desde programa, tanto cliente como servidor, deben hacer una llamada a la función getservbyname(), a la que pasándole el nombre del servicio, devuelve una estructura de datos entre los que está el número de servicio y el tipo.

Un ejemplo de lo que puede aparecer en un fichero /etc/services es el siguiente, en el que vemos en cada línea nombre del servicio, número / tipo y un comentario opcional detrás del símbolo #. "Casualmente", se ve el servicio www, cuyo número de servicio conocido por todos los ordenadores de Internet, es el 80.

tftp 69/udp
gopher 70/tcp # Internet Gopher
gopher 70/udp
rje 77/tcp
finger 79/tcp
www 80/tcp http # Worldwide Web HTTP
www 80/udp # HyperText Transfer Protocol
link 87/tcp ttylink

En Windows, el ficherito de marras está en C:\WINNT\system32\drivers\etc\services


EJEMPLO

Sentadas las bases de los sockets, vamos a ver un pequeño ejemplo.zip de programa servidor y cliente, realizado con C en Linux. El servidor esperará la conexión del cliente. Una vez conectados, se enviarán una cadena de texto el uno al otro y ambos escribirán en pantalla la cadena recibida.

Para ejecutar el ejemplo no es necesario tener dos ordenadores. Se pude ejecutar el servidor desde una ventana y el cliente desde otra. En la ventana del servidor veremos la cadena que ha enviado el cliente y al revés.

DETALLES DEL SERVIDOR

En este apartado vamos a detallar las llamadas a las funciones del servidor que indicamos anteriormente. Explicaremos con cierto detalle qué parámetros se deben pasar y cual es el resultado de dichas llamadas.

En primer lugar el servidor debe obtener el número del servicio al que quiere atender, haciendo la llamada a getservbyname(). Esta función devuelve una estructura (en realidad puntero a la estructura) en el que uno de sus campos contiene el número de servicio solicitado.

struct servent Puerto; /* Estructura devuelta */

/* La llamada a la función */
Puerto = getservbyname ("Nombre_Servicio", "tcp");

Los parámetros de la función son dos cadenas de caracteres. La primera es el nombre del servicio, tal cual lo escribimos en el fichero /etc/services. El segundo es el tipo de protocolo que queremos usar. "tcp" o "udp", Dentro de lo que devuelve la función, el número de servicio que nos interesa está en un campo de Puerto:

Puerto->s_port

Ya tenemos todos los datos que necesita el servidor para abrir el socket, así que procedemos a hacerlo. El socket se abre mediante la llamada a la función socket() y devuelve un entero que es el descriptor de fichero o –1 si ha habido algún error.

int Descriptor;
Descriptor = socket (AF_INET, SOCK_STREAM, 0);
if (Descriptor == -1)
    printf ("Error\n");

El primer parámetro es AF_INET o AF_UNIX para indicar si los clientes pueden estar en otros ordenadores distintos del servidor o van a correr en el mismo ordenador. AF_INET vale para los dos casos. AF_UNIX sólo para el caso de que el cliente corra en el mismo ordenador que el servidor, pero lo implementa de forma más eficiente. Si ponemos AF_UNIX, el resto de las funciones varía ligeramente.

El segundo parámetro indica si el socket es orientado a conexión (SOCK_STREAM) o no lo es (SOCK_DGRAM). De esta forma podremos hacer sockets de red o de Unix tanto orientados a conexión como no orientados a conexión.

El tercer parámetro indica el protocolo a emplear. Habitualmente se pone 0.

Si se ha obtenido un descriptor correcto, se puede indicar al sistema que ya lo tenemos abierto y que vamos a atender a ese servicio. Para ello utilizamos la función bind(). El problema de la función bind() es que lleva un parámetro bastante complejo que debemos rellenar.

struct sockaddr_in Direccion;
Direccion.sin_family = AF_INET;
Direccion.sin_port = Puerto->s_port;
Direccion.sin_addr.s_addr =INADDR_ANY;

if (bind (Descriptor, (struct sockaddr *)&Direccion, sizeof (Direccion)) == -1)
{
    printf ("Error\n");
}

El parámetro que necesita es una estructura sockaddr. Lleva varios campos, entre los que es obligatorio rellenar los indicados en el código.

sin_family es el tipo de conexión (por red o interna), igual que el primer parámetro de socket().
sin_port es el número correspondiente al servicio que obtuvimos con getservbyname(). El valor está en el campo s_port de Puerto.
Finalmente sin_addr.s_addr es la dirección del cliente al que queremos atender. Colocando en ese campo el valor INADDR_ANY, atenderemos a cualquier cliente.

La llamada a bind() lleva tres parámetros:

La función devuelve -1 en caso de error.

Una vez hecho esto, podemos decir al sistema que empiece a atender las llamadas de los clientes por medio de la función listen()

if (listen (Descriptor, 1) == -1)
{
    printf ("Error\n");
}

La función listen() admite dos parámetros, afortunadamente sencillos:

La función listen() devuelve –1 en caso de error.

Con todo esto ya sólo queda recoger los clientes de la lista de espera por medio de la función accept(). Si no hay ningún cliente, la llamada quedará bloqueada hasta que lo haya. Esta función devuelve un descriptor de fichero que es el que se tiene que usar para "hablar" con el cliente. El descriptor anterior corresponde al servicio y sólo sirve para encolar a los clientes. Digamos que el primer descriptor es el aparato de teléfono de la telefonista de la empresa y el segundo descriptor es el aparato de teléfono del que está atendiendo al cliente.

struct sockaddr Cliente;
int Descriptor_Cliente;
int Longitud_Cliente;

Descriptor_Cliente = accept (Descriptor, &Cliente, &Longitud_Cliente);
if (Descriptor_Cliente == -1)
{
    printf ("Error\n");
}

La función accept() es otra que lleva un parámetro complejo, pero que no debemos rellenar. Los parámetros que admite son

La función devuelve un –1 en caso de error.

Si todo ha sido correcto, ya podemos "hablar" con el cliente. Para ello se utilizan las funciones read() y write() de forma similar a como se haría con un fichero. Supongamos que sabemos que al conectarse un cliente, nos va a mandar una cadena de cinco caracteres. Para leerla sería

int Leido = 0;/* Número de caracteres leídos hasta el momento */
int Aux = 0; /* Guardaremos el valor devuelto por read() */
int Longitud = 5; /* Número de caracteres a leer */
char Datos[5]; /* Buffer donde guardaremos los caracteres */

/* Bucle hasta que hayamos leído todos los caracteres que
estamos esperando */

while (Leido < Longitud)
{
    /* Se leen los caracteres */
    Aux = read (Descriptor, Datos + Leido, Longitud - Leido);

    /* Si hemos conseguido leer algún carácter */
    if (Aux > 0)
    {
        /* Se incrementa el número de caracteres leídos */
        Leido = Leido + Aux;
    }
    else
    {
        /* Si no se ha leído ningún carácter, se comprueba
        la condición de socket cerrado */

        if (Aux == 0)
        {
            printf ("Socket cerrado\n");
        }
        else
        /* y la condición de error */
        if (Aux == -1)
        {
            printf ("Error\n");
        }
    }
}

Parece un poco complicado. A ver si somos capaces de aclararlo. La función read() admite como parámetros

La función devuelve –1 si ha habido error, 0 si el socket se ha cerrado o el fichero ha llegado a fin de fichero, o bien el número de caracteres si se ha conseguido leer alguno. En el caso de socket, si no hay errores y el socket sigue abierto y no hay caracteres para leer (no los han enviado desde el otro extremo), la llamada queda bloqueada.

En el caso de leer de socket, tenemos un pequeño problema añadido y es que se leen los caracteres disponibles y se vuelve. Si pedimos 5 caracteres, entra dentro de lo posible que read() lea 3 caracteres y vuelva, sin dar error, pero sin leer todos los que hemos pedido. Por ese motivo, al leer de socket es casi obligatorio (totalmente obligatorio si queremos transmitir muchos caracteres de un solo golpe) el leer con un bucle, comprobando cada vez cuantos caracteres se han leído y cuantos faltan.

Por este motivo, read() va dentro de un while() en el que se mira si el total de caracteres leídos es menor que el número de caracteres que queremos leer. La lectura del read() debe además pasar como parámetro cada vez la posición dentro del buffer de lectura en la que queremos situar los caracteres (Datos + Leido ) y la longitud de caracteres a leer, (Longitud - Leido ) que también cambia según se va leyendo.

En cuanto a escribir caracteres, la función write() admite los mismos parámetros, con la excepción de que el buffer de datos debe estar previamente relleno con la información que queremos enviar. Tiene el mismo problema, que escribe lo que puede y vuelve, pudiendo no haber escrito toda la información, por lo que hay que hacer un trozo de código similar.

int Escrito = 0; /* Núm. de caracteres que ya se han escrito */
int Aux = 0; /* Número de caracteres escritos en cada pasada */
int Longitud = 5; /* Total de caracteres a escribir */
char Datos[] = "Hola"; /* El 5º carácter es el \0 del final */

/* Bucle mientras no se hayan escrito todos los caracteres
deseados */

while (Escrito < Longitud)
{
    /* Se escriben los caracteres */
    Aux = write (Descriptor, Datos + Escrito, Longitud - Escrito);

    /* Si hemos conseguido escribir algún carácter */
    if (Aux > 0)
    {
        /* Incrementamos el número de caracteres escritos */
        Escrito = Escrito + Aux;
    }
    else
    {
        /* Si no hemos podido escribir caracteres,
        comprobamos la condición de socket cerrado */

        if (Aux == 0)
        {
            printf ("Socket cerrado\n");
        }
        else
        /* y la condición de error */
        if (Aux == -1)
        {
            printf ("Error\n");
        }
    }
}

En un programa más serio, ni el cliente ni el servidor saben a priori qué es lo que tienen que leer. Normalmente hay una serie de mensajes que los dos conocen precedidos de una "cabecera", en la que suelen ir campos del estilo "Identificador de mensaje" y "Longitud del mensaje". De esta forma, primero se leen estos dos campos y sabiendo qué mensaje va a llegar y su longitud, se procede a leerlo. A la hora de escribir, primero se manda la cabecera diciendo qué mensaje se va a mandar y qué longitud tiene, y luego se manda el mensaje en sí.

Una vez que se han leído / enviado todos los datos necesarios, se procede a cerrar el socket. Para ello se llama a la función close(), que admite como parámetro el descriptor del socket que se quiere cerrar.

close (Descriptor_Cliente);

Normalmente el servidor cierra el descriptor del cliente (Descriptor_Cliente), no el del socket (Descriptor), ya que este se suele dejar abierto para volver a realizar una llamada a accept() y sacar al siguiente cliente de la cola. Es como si una vez que un amable señor de una empresa nos ha atendido le dice a la telefonista que no atienda más el teléfono. Esas cosas sólo las hacen los jefes.


DETALLES DEL CLIENTE

Puesto que la escritura / lectura y cierre de sockets es idéntica a la del servidor, únicamente contaremos la apertura del socket que, cómo no, es más compleja que la del servidor, puesto que además del número de servicio, debe obtener la dirección IP del servidor.

En primer lugar, como en el servidor, obtenemos el número del servicio.

struct servent *Puerto;
Puerto = getservbyname ("Nombre_Servicio", "tcp");

if (Puerto == NULL)
{
    printf ("Error\n");
}

Después obtenemos la dirección IP del servidor. El parámetro que hay que pasar es una cadena de caracteres con el nombre del servidor, tal cual lo pusimos en el fichero /etc/hosts. Devuelve los datos del servidor en una estructura hostent.

struct hostent *Host;

Host = gethostbyname ("Nombre_Servidor");
if (Host == NULL)
{
    printf ("Error\n");
}

Una vez que tenemos todos los datos necesarios, abrimos el socket igual que en el servidor.

Descriptor = socket (AF_INET, SOCK_STREAM, 0);

if (Descriptor == -1)
{
    printf ("Error\n");
}

Ya tenemos todo lo necesario para solicitar conexión con el servidor. El parámetro de connect() ya es conocido y sólo tenemos que rellenarlo, igual que en bind() del servidor.

struct sockaddr_in Direccion;
Direccion.sin_family = AF_INET;
Direccion.sin_addr.s_addr = ((structin_addr*)(Host->h_addr))->s_addr;
Direccion.sin_port = Puerto->s_port;

if (connect (Descriptor, (struct sockaddr *)&Direccion,sizeof (Direccion)) == -1)
{
    printf ("Error\n");
}

La única novedad es que la dirección del servidor se coloca en Direccion.sin_addr.s_addr y no como pusimos antes, INADDR_ANY. Dicha dirección la tenemos dentro de la estructura obtenida con gethostbyname(), en el campo ((structin_addr*)(Host->h_addr))->s_addr. ¡Vaya por Dios!, ¡Menudo campo!. Nos pasa como dijimos antes, los tipos no son exactamente los mismos y tenemos estructuras anidadas en estructuras, con lo que la sintaxis queda de esa forma tan horrible. La explicación es la siguiente:

La estructura Host tiene un campo h_addr, de ahí la parte Host->h_addr.

Este campo no es del tipo deseado, así que se convierte con un cast a struct in_addr, de ahí lo de (struct in_addr*)(Host->h_addr).

Bueno, pues todo esto es a su vez una estructura, de la que nos interesa el campo s_addr, así que metemos todo entre paréntesis, cogemos el campo y nos queda lo que tenemos puesto en el código ((structin_addr*)(Host->h_addr))->s_addr

El resto es exactamente igual que en el servidor.

ALGUNAS CONSIDERACIONES

Puede haber variaciones con otro tipo de sockets.

El ejemplo aquí expuesto funciona correctamente, pero si se quieren hacer otras cosas un poco más serias hay que tener en cuenta varios puntos que indicamos aquí por encima.

En primer lugar el ejemplo es con sockets orientados a conexión y de tipo AF_INET ( para que pueda funcionar con servidor en un ordenador y cliente en otro). Si cambiamos de tipo de socket o de conexión, la idea básica es la misma, pero la sintaxis del código cambia ligeramente. Antes de realizar dicho cambio, conviene saber qué cosas hay que cambiar en el código. Un ejemplo claro, si usamos sockets no orientados a conexión, sobra la llamada a connect() que hace el cliente y la de accept() que hace el servidor, pero en su lugar el cliente debe hacer una llamada a bind(). Puedes ver aquí un ejemplo de socket udp.

Si usamos sockets AF_UNIX, sobra pedir la dirección IP del servidor, ya que es el mismo ordenador en el que corren ambos programas.

Organización de los enteros.

En el mundo de los ordenadores, están los micros de intel (y los que los emulan) y los demás. La diferencia, entre otras muchas,  es que organizan los enteros de forma distinta; uno pone antes el byte más significativo del entero y el otro lo pone al final. Si conectamos dos ordenadores con sockets, una de las informaciones que se transmiten en la conexión es un entero con el número de servicio. ¡Ya la hemos liado! hay micros que no se entienden entre sí. Para evitar este tipo de problemas están la funciones htons(), htonl() y similares. Esta función convierte los enteros a un formato "standard" de red, con lo que se garantiza que nos podemos entender con cualquier entero. Eso implica que algunos de los campos de las estructuras que hemos rellenado arriba, debemos aplicarles esta función antes de realizar la conexión. Si enviamos después enteros con write() o los leemos con read(), debemos convertirlos y desconvertirlos a formato red.

Puedes ver un ejemplo de todo esto al conectar un socket en Java con uno en C. Aunque ambos corran en el mismo ordenador, java tiene su propia máquina virtual, por lo que es como si corriera en su propio microprocesados, distinto de los pentium.

Atención al cliente

Una técnica habitual en el servidor es que cree nuevos procesos (o hilos) para cada cliente. Puedes echar un ojo a la función fork(). Si no se quieren crear procesos, se puede usar la función select(). A esta función se le dicen todos los sockets que estamos atendiendo y cuando la llamemos, nos quedamos bloqueados hasta que en alguno de ellos haya "actividad". Esto nos evita estar en un bucle mirando todos los sockets clientes uno por uno para ver si alguno quiere algo.

Se suelen crear procesos con fork() cuando el servidor no es capaz de atender todas las peticiones de los clientes a suficiente velocidad. Al tener un proceso dedicado a cada cliente, se puede atender a varios "simultaneamente". Se suele usar select() cuando podemos atender a los clientes lo suficientemente rápido como para hacerlo de uno en uno, sin hacer esperar demasiado a nadie.

Poniendo un ejemplo, si en una ventanilla de un banco "gotean" los clientes y se despacha rápido a cada uno, basta con una única ventanilla y una persona en ella que "duerma disimuladamente" mientras llega un cliente. Si los clientes llegan a mogollón y se tarda en atender a cada uno de ellos, es mejor que haya muchas ventanillas, lo ideal, una por cada cliente.

BIBLIOGRAFÍA

Un excelente libro para programación avanzada en C sobre entorno Unix es "UNIX, Programación avanzada" de Fco. Manuel Márquez García, editorial ra-ma.

Tienes una guia bastante simple, pero más detallada de sockets en http://www.arrakis.es/~dmrq/beej/index.html

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